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mercredi, 6 décembre 2017
               
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Johnny Hallyday, une carrière musicale à cent à l’heure

Johnny Hallyday, une carrière musicale à cent à l’heure
Johnny Hallyday à Paris, le 28 mars 2011. REUTERS/Charles Platiau

Johnny Hallyday, qui est décédé d’un cancer du poumon dans la nuit de mardi à mercredi, à 74 ans, était l’icône du rock à la française. Ses tubes ont accompagné toutes les époques pendant plus d’un demi-siècle et sa vie tumultueuse a fait le bonheur des magazines people.

Ses succès, entrés dans la mémoire collective, émaillent une carrière d’une longévité exceptionnelle commencée en 1960 : Le PénitencierNoir c’est noirRetiens la nuitCheveux longs idées courtes, Pour moi la vie va commencerQuand revient la nuitQue je t’aimeGabrielleLa musique que j’aimeMa gueuleQuelque chose de Tennessee, Allumer le feuMarie

Jusqu’à la chanson-souvenir des attentats de janvier 2015, Un dimanche de janvier, interprétée lors de l’hommage rendu aux victimes en janvier 2016.

Le tournant de 1960

Jean-Philippe Léo Smet est né le 15 juin 1943 à Paris. Très vite, sa mère Huguette Clerc, une Française, et son père Léon Smet, un Belge, se séparent et l’enfant est recueilli par sa tante.

Adolescent, il découvre la scène grâce à son cousin, l’artiste américain Lee Halliday, dont il s’inspirera pour son nom. Il fréquente le lieu culte du rock français de l’époque, le Golf Drouot, où il fait des reprises et adaptations françaises du répertoire américain country et surtout d’Elvis Presley.

Son premier 45 tours (chez Vogue) sous le nom de Johnny Hallyday sort en 1960 avec une reprise d’une chanson de Dalida, T’aimer follement, suivie de Souvenirs, souvenirs, deux titres qui le propulsent en haut de l’affiche.

 → A (RE)LIRE :la biographie de Johnny Hallyday sur RFI Musique

Hallyday occupe ensuite les scènes parisiennes et fait de grandes tournées en province, défrayant la chronique au passage. Celui que les médias surnomment « l’idole des jeunes » devient le roi du rock français. Lors d’un concert place de la Nation à Paris en juin 1963, 150 000 personnes débordent les forces de l’ordre pour l’écouter.

Il épouse la chanteuse Sylvie Vartan en 1965. David, leur fils, qui deviendra lui-même chanteur, naît en 1966. Les modes vont se succéder (hippie, soul music, blues, pop…) et Johnny va les accompagner.

En tout, le rockeur a enregistré 50 albums studio et vendu quelque 100 millions de disques en près de 60 ans de carrière, également marquée par de très nombreux enregistrements « live ».

Véritable bête de scène, lors de représentations souvent spectaculaires, il bat souvent des records d’affluence avec plus d’un million de spectateurs lors des tournées 2000, 2003, 2006 et 2009.

Il s’est produit neuf fois au Stade de France et s’est offert un ultime plaisir, l’été dernier, aux côtés de ses camarades Eddy Mitchell et Jacques Dutronc pour une tournée des « Vieilles canailles ».

Sa carrière d’acteur, en revanche, connaît des hauts et des bas, avec une poignée de rôles marquants dont trois films sélectionnés au festival de Cannes : L’aventure c’est l’aventure de Claude Lelouch en 1972, Détective de Jean-Luc Godard en 1985 et Vengeance de Johnnie To en 2009.

Santé déclinante

La star avait aussi sa part d’ombre, sombrant dans les excès et luttant contre ses démons. En 1966, il fait une tentative de suicide.

Johnny Hallyday au Téléthon de 2014.RFI/Edmond Sadaka

« On ne peut pas faire ce métier si on est normal. Il y a longtemps que je ne me sens pas comme les autres. Il faut que j’aille mal pour savoir que je pourrais aller bien », résumait-il au journal Le Monde en 1998.

Ces dernières années, c’est sa santé qui inquiétait. En 2009, il est opéré d’un cancer du colon, puis hospitalisé d’urgence à Los Angeles, à la suite de complications consécutives à l’opération d’une hernie discale. Plongé dans le coma, il frôle la mort. S’en suit une longue convalescence et une période de dépression qu’il surmontera pour revenir sur scène et enregistrer de nouveaux albums.

En mars 2017, alors qu’il vit depuis plusieurs années à Los Angeles, il annonce être traité pour un cancer. Il rentre en France à la fin de l’été avec son épouse Laeticia et ses deux fillettes adoptées, Jade et Joy, d’origine vietnamienne.

(avec AFP)

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